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与亚马逊合作智能音箱,英特尔的这步棋下对了!

刘阳 刘阳 174天前 / 来源:镁客网 / 阅读 :

近日,在亚马逊举行的一次技术开发大会上,英特尔正式宣布,其将与亚马逊进行合作,于明年第一季度推出一款类似亚马逊Echo的智能音箱产品“Smart Home Hub”(智能家庭中枢)。

近日,在亚马逊举行的一次技术开发大会上,英特尔正式宣布,其将与亚马逊进行合作,于明年第一季度推出一款类似亚马逊Echo的智能音箱产品“Smart Home Hub”(智能家庭中枢)。

在这项计划中,Smart Home Hub理所当然的将采用英特尔自家的芯片。不过,英特尔似乎并没有自己动手研发一个独立智能语音平台的打算,而是选择直接内嵌亚马逊的Alexa智能语音助手。按照英特尔的说法,他们希望将这款产品作为一个原型参考,引导更多的合作伙伴学习借鉴。

既然做音箱,英特尔为何将“蛋糕”分给别人?

近些年,由于PC市场的不景气,英特尔核心业务受到重大影响,而智能手机市场的错失更是令其雪上加霜。在经过连番打击之后,英特尔意识到了自己的问题所在,紧接着,通过收购或投资AI初创企业等,英特尔开始了在人工智能上的各项布局。比如无人机项目,其先是收购或投资Ascending Technologies等无人机企业,继而就在今年8月份发布了面向开发者的Aero无人机,在消费级无人机市场竞争“红海化”的如今,杀出一条独特的“血路”。

纵观当前意欲打造智能音箱的企业,要不如谷歌、苹果般关起门来自己做,打造自己的一个独立智能语音平台,要不如国内的京东,与科大讯飞等语音识别公司建立合作。由此一比对,英特尔竟然将语音助理这一智能音箱的关键部分拱手相让给亚马逊,着实令人大吃一惊!

然而,仔细梳理的话,我们或许可以猜测,这背后的一部分原因应当是情势所逼。

正如前文所讲,当前的情势已经容不得英特尔错失人工智能的市场,除了已有成品的无人机,英特尔人工智能的产品只剩下了正在进行中的无人驾驶和机器人等极少的项目。再联想到智能家居的未来前景之大,英特尔选择在此时亟不可待地入局智能家居似乎也不那么令人惊讶了。

可惜的是,在此之前,英特尔虽然与语音识别公司Sensory合作,以将语音识别技术整合到芯片之中,也研发出了名为Jarvis的可穿戴语音识别技术。但是,一个合格的语音助理不仅仅要能够语音识别,更要理解消费者的语义。

当前,Alexa的技能已经从2011年的100种发展到了现在的5000多种,且在未来几周之内,亚马逊还将为其技能包增加数百个命令。照此来看,说Alexa是目前智能家居领域最“聪明”的语音助理也不为过。如此,在语音识别技术上还处于初步阶段的英特尔看来,为了早一步进入智能家居市场,既然势必要与他人合作,不如选择最强的,起码还能“借点光”。

既然语音助理已经让给了别人,要想打出自己的智能家居市场,英特尔的依仗就只剩下芯片了。

智能音箱之后,隐藏的是英特尔的芯片布局

在人们竞相猜测英特尔如此牵手亚马逊的原因之时,还有一种说法获得了众人的认可。他们认为,在此次合作中,英特尔的最终目的是推广自己的芯片平台。对于此说法,镁客君也是比较赞同的,毕竟智能音箱市场已经有了太多的玩家,英特尔能获得的市场份额实在不多。对于与亚马逊的合作,与其说英特尔是想分食智能音箱市场,不如说其看中了整个智能家居产品以及其他更大的人工智能芯片市场。

在亚马逊的发布会上,英特尔表示,他们希望将Smart Home Hub作为一个原型参考,引导更多的合作伙伴学习借鉴。仔细揣测一下这句话背后的含义,英特尔不就是在说:看看吧,英特尔芯片与Alexa的结合多么完美,英特尔芯片是多么的智能,你们不加入英特尔芯片平台,更待何时?

此前,英特尔错失智能手机市场,使得其被英伟达和高通压了一头。而在当下,人工智能芯片的市场还未定型,这就成了英特尔的机会。在人工智能芯片上,英特尔所花费的功夫也是不少的。众所周时,人工智能技术的发展离不开深度学习算法,而当人们对深度学习算法越来越依赖的时候,对于计算机的性能也提出了更高的要求。

2015年12月,英特尔完成了对可编程逻辑器件厂商Altera的收购,该收购让英特尔成为第二大可编程逻辑器件厂商,并且将Altera的FPGA(Field-ProgrammableGate Array,现场可编程门阵列)纳入到自己的产品线中。随后,英特尔将Altera的FPGAs和自家处理器结合在一起,当运算一些机器学习任务时,其将大大提高效率。此外,英特尔还打造了X86平台、i5 CPU、NUC-i5调试平台、Edison运算平台以及实感技术Real Sense模块等技术,在机器人的研发方面已有不小成果,而就在近期,英特尔也宣布了将于明年推出人工智能专用芯片的消息。

通过此次与亚马逊的合作,借助于Alexa的名气和市场,英特尔将向人们展示其芯片的性能。如若体验效果良好,那么,纵使智能音箱的市场不如人意,其背后的目的也已达到了。而紧接着,英特尔就将拥抱更多的智能家居产品生产商以及人工智能企业。

结语

在人工智能芯片市场,如果不能把CPU在机器人上做到PC那样的市场占有率,英特尔就可以说是完了,而这也就是近年来,英特尔为何如此“买买买”及研制人工智能技术的原因。

此次英特尔与亚马逊的合作可谓环环相扣,先是借助亚马逊的名气打开市场,然后让人们看到自家芯片与人工智能技术结合之后的效果,以此宣传自家芯片平台,最后吸引更多的人工智能企业及硬件/产品生产商。不得不说,英特尔的这步棋下得着实不错。