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谷歌员工发表公开信反对参与美国人工智能项目:我们不一样

珊珊 珊珊(好居网用户) 243天前 / 阅读 :

谷歌员工发表公开信反对参与美国国防部的人工智能项目,已有超过 3100 人签名。这封公开信的诉求为:谷歌不应卷入战争,谷歌及其供应链生态永应不发展战争科技。请求公司撤出美国国防部

【好居网】科技界最近发生了一件事,这事儿还扯上了美国国防部,闹出了不小的风波。

事情是这样的,谷歌员工发表公开信反对参与美国国防部的人工智能项目,已有超过 3100 人签名。这封公开信的诉求为:谷歌不应卷入战争,谷歌及其供应链生态永应不发展战争科技。请求公司撤出美国国防部项目 Project Maven。

外媒争先恐后对此事进行了报道:

五角大楼使用 Google 的 TensorFlow API,以此来分析无人机镜头拍摄到的画面。

2. 谷歌控股母公司的执行董事会成员,该公司前执行董事长 Eric Schmidt,同时也担任国防创新委员会(Defence Innovation Board)的成员。

3. 美国国土安全部斥资 150 万美元与谷歌及其众包竞赛平台 Kaggle 合作,寻找新的算法来识别由机场安全机构扫描仪检测到的物体。

事件一出,立马有外部反对人士称,尽管公司应该听取员工的意见,但是员工也应该清楚,公司作为一个管理型组织,不应该用民主的方式决策。由此可见,反对人士的意见正好反应了他对谷歌文化的无知,“透明”是谷歌核心文化理念之一。

什么是透明的企业文化呢?说白了就是文化氛围支持员工和高层管理人员进行各种形式的公开交流。很多企业就算有类似的形式,但是文化不支持,员工见了管理层也不敢说什么。确实,透明能培育出正直、负责和公开的文化,而不是企业员工间相互流传的猜测与猜疑。让团队之间充满了焦虑与不信任感。

好的企业文化能够建立人与人之间彼此需要的连结,这种连结能够给人力量与生气。但也有分析人士在媒体中指出,熟知信件内容的多名谷歌员工仅在匿名条件下发声,这表示出他们可能还是担心被揪出来秋后算账。可是公开信发出后,超过 3100 人签名,证明员工对矛盾和冲突的认同度非常高,他们愿意参与、愿意讨论。

谷歌员工敢这样明目张胆地和公司管理层唱反调,主要原因是谷歌员工觉得“自己不一样”。在收到公开信后,谷歌相关发言人给《纽约时报》的一份声明显示,首先认可员工与公司公开交流这一形式。将其定性为“非常重要而且有益”。但他并没有提到任何为该项目踩刹车的计划。声明也强调,五角大楼使用的技术可以用于“任何谷歌云服务的客户”,而且只会用于“非攻击目的”。

谷歌发言人表示,我们长期与政府机构合作提供技术解决方案。这个特定的项目是国防部的试点项目,提供开源 TensorFlow APIs。该技术能够标记图像,并且仅用于非冒犯性用途。机器学习在军事领域的应用自然引起关注。我们正在内部和其他人积极讨论这个重要议题,因为我们将继续围绕开发和使用我们的机器学习技术制定政策和保护措施。

我们透过谷歌员工公开信本身,来看看究竟是什么引发了谷歌内部的争论。

美国国防急需拥抱硅谷科技公司

首先,美国国防部项目 Project Maven 背景了解一下。

反恐战争中,恐怖组织通过购买而获得实施恐怖主义袭击所需要的技术,其对先进技术的使用引发美国国防部反思,尤其对比美国国防系统相对落后的信息技术。在 2000 年至 2008 年间,科技互联网技术的迅猛发展和美国国防信息技术的老态龙钟形成鲜明对比。美国国防部是知名的官僚机构,其官僚文化根深蒂固,创新的阻力和难度可想而知。“我们没有动力去拥抱风险。”类似这样的说法,早已是国防部各级人员的共识。

在此背景下,各类项目应运而生,希望能够打破僵化官僚与守旧文化,Project Maven 是其中之一。前文中提到的谷歌控股母公司执行董事会成员,同时也担任国防创新委员会的成员,这也可以被视为是美国国防部吸纳专业科技董事会角色的重要举措。

为什么美国国防部的项目 Project Maven 会找到硅谷科技巨头谷歌公司?主要是为了获得前沿技术,需要商用技术创新来解决国防需求。其实美国国防部的思维也很简单,缺啥买啥呗,买买买,不差钱。

人工智能战争算法首当其冲

目前,美国空军正在采取行动,将人工智能纳入其运作,美国国防部早已经发现人工智能技术满足军事情报的各项需求。他们的第一个项目就是 Project Maven,将使用人工智能和机器学习来快速筛选无人机拍摄的画面,收集有用的情报。早在 2017 年 4 月美国国防部常务副部长就签署备忘录推出 Project Maven,启动无人机全动态视频人工智能算法项目,以提高无人机视频处理、发掘与分发过程的自主化水平。

这一项目利用人工智能算法,将无人机战场上获得的海量数据通过机器学习的方式进行分析与挖掘,转化为有价值的行动情报和军事洞见,开启了人工智能军事应用的先河,是美国国防部战场人工智能技术应用进程的重要里程碑。

Project Maven 备忘录

目前让人头痛的问题是,分析人员需要花费大量的时间或者数小时来观看视频,以找到有价值的内容。如果项目成功应用成功,将会降低军事情报人员的时间成本。

实际上,美国国防部对人工智能并不陌生:

2017 年 4 月,空军展示了一种能够自行运行的实验性F-16 战斗机。

2017 年 5 月,美国海军陆战队开始测试一种遥控机枪机器人,并表示希望自动化。这均意味着美国希望在现在正在进行的人工智能军备竞赛中领先对手。

Project Maven 被称为探路者型项目,也成为我们熟知的“试点项目”。

美国国防部的态度已经表达得很清楚——全面拥抱人工智能。而谷歌员工明确公开反对参与的,也是项目 Project Maven。

亚马逊、谷歌、微软抢政府订单

在云服务方面,美国国防部也找硅谷科技公司合作,其中就包括谷歌。此外,亚马逊曾面向美国国防部不遗余力地宣传其图像识别研究成果,微软早前已与美国政府签订了云服务合同,能够为军事和国防机构处理机密信息。现在谷歌员工公开表示不接受美国国防部这一超级大客户的订单,而微软和亚马逊对于美国国防部的订单却是非常热情,两种情况形成了鲜明的对比。

为了云服务,美国国防部还你定了向科技企业采购云服务的专项计划——与企业合作型国防基础设施云服务(Joint Enterprise Defense Infrastructure Cloud)。美国国防部当然知道云服务在未来战争中的基础性重要意义,向拥有该技术的行业巨头购买无疑是最好的选择。问题在于是买哪一家,只买一家,还是几家一起买。

该专项计划旨在使用云基础设施来实现标准化和提高安全性,帮助国防部门拥有更好的信息共享和计算能力,从最小作战单位到指挥官都能够利用成果在战争中获得实时信息,更好地为作战决策。值得一提的是,美国国防部在宣传这个专项计划的时候,提到了“减少作战人员伤亡”等。可众所周知,除了制造死亡机器外,国防部不会用它搞其他事情。而这次,国防部首席管理官约翰吉布森(国防部三号人物仅次于部长副部长)在回答媒体问题时,直言这次合作的部分原因是为了“提高杀伤力和作战准备”。

另外有说法称,谷歌也会与亚马逊、微软竞争美国国防部开出的巨额订单。我们暂时无法确认这种说法是否属实,但可以知道的是,过去谷歌一直对采取军事项目持谨慎态度,并竭力避免成为军事工业的一部分,这种观念甚至成为公司不成文的共识。举个例子:2013 年,在收购了与军事研究机构有联系的机器人公司之后,谷歌曾拒绝了国防高级研究计划局(DARPA)的资金。

一些业内观察人士还说,与企业合作型国防基础设施云服务计划旨在提供云服务解决方案,以支持国防部的非保密、秘密和绝密要求。而美国国防部开出的云服务订单,总额可能会达到 20 亿美元。大家可以脑补一下画面,美国某个科技公司在官网贴出写着“美国国防部云服务唯一合作伙伴企业”的宣传页,这看起来是不是很恐怖?科技公司参与战争,这宣传究竟是正面还是负面?

美国空军想把人工智能技术引入到情报工作中

此外还有一点,中国的人工智能投资者也需要注意。负责国防情报局作战支持的主管曾向路透社透露,他们注意到类似的图像识别技术由硅谷科技公司研发,也会被军事敌对方所用。所以从 2012 年开始,研究机构(CB Insights)便开始追踪由中国投资、在美国发展的人工智能科技公司,数量达到了 29 家。这位主管还认为,当中国投资一家开发先进技术的创业公司时,美国需要承受机会成本,因为中国(投资方)可能禁止这家公司与美国国防部合作。

总结

这封公开信会对谷歌内部造成多大影响还有待观察,谷歌与政府之间的微妙博弈肯定也还会持续。但关键在于,谷歌是否能探寻出科技公司的人工智能技术与现代国防军事的边界究竟在哪里,以及该如何对这样的边界加以控制。经常听人说科技没有国界,可军事的存在其实就是国界的存在,这将是一个上升到人类未来与科技未来的大议题。

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